Una de las primeras cosas que la gente nota cuando llega a Bogotá son las montañas. Formaciones rocosas gigantes al este de la ciudad, con dos estatuas en miniatura en la cima de las colinas más altas. Bueno, miniatura desde donde estamos. Lo que encuentras allá arriba son dos iglesias y dos increíbles miradores de la ciudad: Monserrate y Guadalupe .

¿Qué es Monserrate y Guadalupe?

Monserrate es la montaña más famosa de Bogotá, con un pasado indígena menos conocido pero muy importante para la transformación de la ciudad. Entonces, para averiguar por qué, retrocedamos en el tiempo hasta la llegada de los españoles en 1538.

Cuando Gonzalo Jiménez de Quesada, el conquistador, llegó a Bogotá, la leyenda dice que estaba buscando El Dorado, la mítica ciudad hecha de oro. Algunas otras fuentes dicen que huía de una deuda que tenía en la costa caribeña.

De todos modos, cuando llegó a este territorio, entonces conocido como Bacatá, quedó impactado por las diferentes organizaciones indígenas, y la cantidad de lugares sagrados que tenían. En ese entonces, Bogotá tenía tres ríos principales en lo que hoy conocemos como La Candelaria. Estos ríos se utilizaron como puntos de referencia y límites de la nueva ciudad que se estaba fundando.

Subiendo por el río San Francisco, entonces por el río Vicachá, se encontraba el lugar donde nació el agua, en la falda de Monserrate. Ahora, siguiendo los caminos trazados por los indígenas, fue posible encontrar muchas áreas sagradas, así como caminos hechos con piedra, que conectaban la nueva ciudad con las comunidades detrás de las montañas y con los otros cerros.

Ahora bien, si has leído un poco sobre la colonización, probablemente ya conozcas la estrategia que usaron los españoles para forzar a la gente al catolicismo. Todos los lugares donde se pudiera encontrar un lugar sagrado indígena, habría una iglesia o ermitaño. Aunque es normal encontrar tantas iglesias por barrio en los países católicos, la fundación de esta se inició en la época colonial.

Alrededor de la primera Bogotá, se erigieron iglesias para reemplazar los lugares ceremoniales de los indígenas, y la montaña, siendo un elemento tan importante para los muiscas , necesitaba convertirse en un símbolo del catolicismo.

Como dato curioso, Monserrate significa montañas con forma de dientes, y lleva el nombre de La Virgen de Monserrate, en España.

Por otra parte, Guadalupe , la montaña junto a Monserrate , tuvo una historia similar de convertirse en el símbolo de la protección católica de Bogotá, pero la carretera que conduce a Guadalupe no se construyó oficialmente hasta 1967, por lo que la popularidad de este santuario se ha visto ensombrecida por la expansión turística de Monserrate .

Ahora, basta de historia, ¡vamos al lugar!

¿Cómo ir a Monserrate?

Puedes llegar a la montaña caminando, en coche o de una forma más divertida: ¡ cabalgando !

La primera opción, caminar, es posible desde La Candelaria. Cuando camines por la zona, encontrarás un canal de agua justo al lado de la carretera por donde pasan los autobuses gigantes. Todo lo que tienes que hacer es seguir el canal hasta su origen. Allí encontrarás un edificio enorme, que es una universidad. Dé la vuelta al edificio por la carretera, a su derecha, y siga recto hasta encontrar la entrada a la montaña.

Una vez en el pie de monte, puede optar por tomar el funicular o el teleférico para llegar a la cima, o puede subir caminando. Junto a la taquilla encontrarás las escaleras que conducen a la cima de Monserrate . No hay tarifa para usar las escaleras, pero solo lo recomendamos si no siente mal de altura.

Ahora, la forma más recomendada de explorar estas montañas es montar a caballo. ¿Por qué?

Solo mencionábamos la historia de Monserrate y Guadalupe , no solo porque la historia es esclarecedora, sino porque durante nuestro recorrido a caballo explorarás estas áreas llenas de herencia indígena.

Para empezar, nuestro guía lo recogerá en el hotel. El conductor se dirigirá hacia el sur a través de las montañas hasta el primer destino: Guadalupe , donde tendrá las primeras vistas de la ciudad mientras disfruta de un refrigerio típico. Como dato curioso, la estatua en la cima de esta montaña no es la virgen de Guadalupe sino la Virgen de la Inmaculada Concepción. El nombre Guadalupe fue el original que los españoles eligieron para la montaña como símbolo de protección de la ciudad.

Entonces, después del refrigerio, continuará hasta el lugar donde se unen ambas montañas, donde los caballos estarán esperando. Ahora es el momento de montar a caballo y recorrer el sendero que lo llevará de regreso al colonialismo religioso de Colombia a través de una carretera que fue construida hace cientos de años.

Disfrute del recorrido a caballo por la montaña y el bosque hasta Monserrate , aprenda sobre las tradiciones indígenas y rurales y su conexión con los cerros, antes de llegar a los famosos miradores y la catedral.

Una vez en Monserrate , puedes descansar tus cansadas caderas después del paseo y disfrutar de las increíbles vistas: toda la meseta es tuya para que la disfrutes. Entonces, puedes explorar Monserrate con nosotros, sus mitos y leyendas siguen vivos hoy. Aproveche la tarde disfrutando de las vistas antes de descender de regreso a Bogotá en teleférico o funicular.

Como plus, por ser diciembre, durante el atardecer y la noche, Monserrate pondrá luces especiales de Navidad para convertir tu visita en un recuerdo mágico.

Entonces, ¿estás listo para disfrutar de una gran aventura mientras descubres las huellas de la historia de Bogotá?